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Inclinándose hacia el Openness

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Cuando me piden reflexionar sobre los estándares abiertos en la educación tecnológica, me siento obligado a contar una anécdota acerca de mi propia experiencia en los años en que esta industria comenzó su expansión. Aproximadamente en el año 2000, cuando me desempeñaba como ejecutivo en Pearson, me convertí en parte importante de la creación del Common Cartridge de IMS, un estándar abierto de base para el intercambio de contenido entre sistemas.

En ese momento, la compañía daba sus inicios rápidamente a estrategias de producto digital y ya empezaba a recoger frutos de aquellos primeros días. Esta escalada en nuestra infraestructura tecnológica me obligó a pensar más profundamente en el futuro, y en el panorama del mercado que surgiría a medida que nosotros y nuestros colegas en publicidad continuábamos en la misma dirección, dado que al mismo paso las plataformas tecnológicas de aprendizaje que teníamos a la mano lograban todo su potencial. Mientras más intentábamos afinar la vista hacia el futuro, mejor lográbamos divisar el caos que se desataría tanto para el educador como para el proveedor.

Como es natural, la competencia hizo su parte y en un tiempo muy corto la industria publicitaria experimentó una explosión de productos digitales. Es decir, aquellos productos de primera generación fueron completamente patentados e incompatibles entre las áreas del conocimiento, incluso para las mismas firmas de publicidad que los crearon en su momento.

Cabe agregar en esta historia de mercado, que los actores emergentes de los Sistemas de Gestión de Aprendizaje (Learning Management Systems), cada vez más ganaban terreno como nunca antes se había visto en la historia de la educación tecnológica, representados en más de una docena de plataformas viables que surgían a escala mundial, y entonces es cuando se empezaba a percibir lo que algunos de nosotros ya sentimos en aquella época.

Por una parte, el futuro era prometedor, pero por otra, era caótico y confuso. Tiempos turbios como estos eran los que oxigenaban las estrategias de patentes de producto, siendo las únicas que podían ofrecer estabilidad en medio de la confusión, y que tenían suficiente fuerza de mercado como para hacer girar las actividades alrededor de su órbita.

Desde ese entonces, este patrón positivo ha continuado repitiéndose. El impulso gracias a IMS Global ha resultado ser de mucho apoyo, y ellos se han convertido en una verdadera autoridad de convenios en cuanto a los estándares abiertos. Es por esto que han obtenido un lugar importante en la lista de instituciones partícipes, a la que se suma la intervención de prácticamente toda la comunidad de la industria de educación tecnológica en las actividades, y con múltiples estándares adicionales agregados.

Trimestralmente se celebra una réplica, una mucho más grande ahora, de aquella reunión que en su momento tuvo lugar en O´Hare, sólo que hoy no es secreta, pues los proveedores más grandes y las instituciones educativas más innovadoras en educación tecnológica envían cada trimestre a estos congresos a sus representantes sobre estándares abiertos. Aunque cada uno tiene sus propios intereses y también algunos conflictos, he logrado entender que las mismas presiones que sentíamos en la reunión de O´Hare todavía se sienten hoy: el progreso nos llama. En vista de que ningún grupo de intereses corporativos puede prevalecer, tenemos a personas muy bien documentadas, encargadas de resolver problemas y llegar a acuerdos entre ellos.

Desde ese entonces, este patrón positivo ha continuado repitiéndose. El impulso gracias a IMS Global ha resultado ser de mucho apoyo, y ellos se han convertido en una verdadera autoridad de convenios en cuanto a los estándares abiertos. Es por esto que han obtenido un lugar importante en la lista de instituciones partícipes, a la que se suma la intervención de prácticamente toda la comunidad de la industria de educación tecnológica en las actividades, y con múltiples estándares adicionales agregados.

Trimestralmente se celebra una réplica, una mucho más grande ahora, de aquella reunión que en su momento tuvo lugar en O´Hare, sólo que hoy no es secreta, pues los proveedores más grandes y las instituciones educativas más innovadoras en educación tecnológica envían cada trimestre a estos congresos a sus representantes sobre estándares abiertos. Aunque cada uno tiene sus propios intereses y también algunos conflictos, he logrado entender que las mismas presiones que sentíamos en la reunión de O´Hare todavía se sienten hoy: el progreso nos llama. En vista de que ningún grupo de intereses corporativos puede prevalecer, tenemos a personas muy bien documentadas, encargadas de resolver problemas y llegar a acuerdos entre ellos.

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