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NEIEP: la elección de un software de eLearning de código abierto para formar y acoger a 26.000 aprendices y mecánicos del IUEC

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National Elevator Industry Educational Program (NEIEP) tiene la misión de mejorar los conocimientos y habilidades de los miembros de la industria y el sindicato de ascensores de Estados Unidos, para su desarrollo profesional y en beneficio de los empleadores.

La organización ofrece un programa de aprendizaje de cuatro años impartido por mecánicos que trabajan en el área, ofreciendo una combinación de aprendizaje práctico en el puesto de trabajo y complementado con trabajos en el aula, realizados históricamente de forma presencial en las salas del sindicato en Estados Unidos. Además, también ofrece un catálogo de 300 cursos en línea, incluyendo los cursos de aprendizaje y de renovación de licencia para los mecánicos existentes, como exige la ley estatal. 

A través de los cursos del NEIEP, los mecánicos pueden demostrar sus competencias y mantener sus habilidades. El eLearning es un componente clave de la oferta de aprendizaje de la organización, y contar con el sistema de gestión de aprendizaje adecuado ha sido la clave de su éxito para enseñar una materia muy compleja en un sector altamente regulado.

Encontrar un nuevo proveedor de LMS que ofrezca personalización, flexibilidad y rentabilidad

Hace años, el NEIEP adquirió un software propio para facilitar sus programas de eLearning. A medida que la demanda y los requisitos en línea se ampliaron, el LMS fue insuficiente para la organización. La personalización, la rentabilidad, la fiabilidad y el soporte continuo eran algunas de sus necesidades más apremiantes.

La anterior empresa de LMS no era flexible con nuestras necesidades, y tratar de alcanzar ese nivel de relación era inasequible para nosotros. No querían personalizar o simplemente no entendían realmente lo que estábamos tratando de hacer”, afirma Bill Chartier, diseñador de instrucción del NEIEP.

Adoptar un software de código abierto y asociarse con una empresa que entiende las necesidades y la visión era importante para la organización. En 2016, el NEIEP adoptó Open LMS, una solución SaaS de código abierto que podía satisfacer mejor sus requerimientos, incluyendo la capacidad de personalizar la plataforma y recibir asistencia técnica continua. En la actualidad, el NEIEP facilita anualmente la formación a miles de aprendices en todo el país.

De los libros de texto digitalizados a los cursos altamente interactivos de realidad virtual

Cuando Chartier se incorporó al NEIEP en 2014, su sistema de gestión del aprendizaje existente ya estaba empezando a ser insuficiente. Como diseñador principal de instrucción, Chartier recuerda haber heredado una serie de cursos creados por un “programa de depuración”, que esencialmente convertía los libros físicos en cursos digitales. “El eLearning era simplemente la lectura de libros de texto en línea, seguida de un examen. A lo largo de los años, hemos convertido todos esos cursos en cursos en línea, utilizando Lectora como nuestra herramienta de autoría”, señala Chartier.

Debido a la naturaleza altamente técnica de la formación requerida, el NEIEP trabaja con expertos de campos diferentes, como matemáticos y artistas de alto nivel para producir cursos que asemejen una  realidad virtual. Los estudiantes pueden visualizar todos los componentes de un ascensor o de una escalera mecánica e interactuar con la pantalla, ampliando componentes visuales tan pequeños como un tornillo. A través de los módulos interactivos, el programa genera una serie de averías que los mecánicos deben aprender a arreglar, utilizando junto a sus conocimientos las herramientas disponibles. Este curso en línea se aloja en Open LMS, donde una serie de herramientas integradas interactúan para hacerlo posible.

Reunimos a grupos multidisciplinarios para crear cursos que se conectan al LMS. La construcción de una clase puede llevar años, pero cuando está terminada, es fantástica. Son algunos de los entornos de aprendizaje más complejos que haya visto nunca”, afirma Chartier.

Emily Carter, Coordinadora de Redacción y Desarrollo del NEIEP añade: “Cuando ves lo complejos que son estos sistemas y el trabajo que tienen que hacer los estudiantes para entenderlos, tiene mucho sentido que queramos ofrecerles a los estudiantes todas las opciones que podamos en términos de aprendizaje. El eLearning forma parte de esto”.

El LMS se utiliza sobre todo para el trabajo de seguimiento después de la instrucción en el aula o para administrar exámenes. También, facilita el aprendizaje a distancia para los estudiantes situados en zonas remotas. Durante un par de semestres, durante la pandemia, el NEIEP tuvo que cambiar su oferta a la enseñanza en línea. Pudo cambiar rápidamente gracias al LMS, donde el aprendizaje se llevó a cabo en línea con una interrupción mínima a pesar de que los confinamientos trajeron una estructura de clases sin precedentes.

Para los trabajadores, completar sus requisitos de formación significa seguir trabajando en la industria, conforme a las normas y reglamentos del sector. Para el NEIEP, era importante facilitar el aprendizaje a distancia para que los aprendices pudieran continuar su formación.

Llevábamos años hablando de ofrecer más clases en línea, más clases autónomas y más opciones para los estudiantes. Pudimos dar un giro muy rápido gracias a la funcionalidad de las clases en línea y a nuestro gran equipo de TI, ofreciendo cursos para que los estudiantes cumplieran los requisitos del programa de aprendizaje registrado, señala Carter.

En 2021, el NEIEP aprovechó la oportunidad de convertir muchos de sus cursos presenciales en presentaciones de vídeo creadas por el profesorado. A través de un SSO (Single Sign-On) en el LMS, los estudiantes podían entrar fácilmente en la plataforma de aprendizaje y hacer clic en los enlaces para ver los vídeos de formación. Estos recursos se ejecutan a través de una empresa de servidores multimedia, pero se alojan en el LMS y “funcionan a la perfección”, indica Chartier.

Facilidad de uso a los usuarios en los oficios y apoyo continuo de Open LMS

El hecho de que los estudiantes e instructores tengan una formación muy variada y, en su mayoría, una mentalidad muy mecánica, significa que no siempre tienen conocimientos informáticos. Para el NEIEP, era fundamental proporcionar acceso a cursos en línea a los que cualquiera pudiera acceder e interactuar fácilmente.

Explica Chartier que en ocasiones recibían críticas de los mismos estudiantes por el cambio del modelo de aprendizaje, pero al final, la respuestas que solían recibir eran por ejemplo: “Es estupendo tener esto. Me alegro mucho de que esté disponible para mí. No sabía cómo iba a funcionar”. Implementar el LMS les permitió adaptarse a las necesidades de los estudiantes, creando algo que pueden utilizar de forma inmediata.

Según Chartier, trabajar con Open LMS ha sido fácil y el equipo aprecia el apoyo que se le ofrece, sobre todo porque cualquier problema que se produce en la plataforma se soluciona en cuestión de horas o días. “Intentaba obtener un informe y no había nada. Estaba dañado, había desaparecido, estaba vacío y entro en pánico. Uno de los miembros del equipo de Open LMS me ayudó a investigar el problema y descubrió cómo habíamos dañado el informe. Estamos tomando medidas correctivas para cambiar los parámetros de medición para que no vuelva a ocurrir. Ese es un buen ejemplo de la excelente atención al cliente que recibimos”.

La adopción de Open LMS también brindó la fiabilidad que buscaba el NEIEP, que sólo ha experimentado tiempos de inactividad en dos ocasiones desde la migración y nunca en horas pico. El equipo también está entusiasmado con la posibilidad de seguir evolucionando sus cursos y utilizar las funciones y herramientas que ofrece la plataforma. La naturaleza del código abierto posibilita una fácil integración de las herramientas, lo que le permite al NEIEP tener un sólido ecosistema de aprendizaje que funciona sin problemas. 

La fiabilidad es fundamental y nosotros la tenemos. También, tenemos una plataforma diversa. Aunque no utilizamos todas las herramientas, las que usamos funcionan y son fiables, así que estamos pensando en ampliar las herramientas que usamos”, concluye Chartier.

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