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El Monash College recibe dos premios por su transformación educativa

Photo Dr. Kulari Lokuge, Associate Director of eLearning at Monash College Central eLearning Team (CeLT).

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Melbourne, Australia

La doctora Kulari Lokuge del Monash College es la líder de un equipo de innovadores, profesores y estudiantes que han abierto las puertas de una enorme transformación educativa. Su modelo ofrece un mayor desarrollo profesional a los profesores y presenta a los estudiantes un método de aprendizaje moderno.

Los profesores del Monash College no sienten ningún temor en desafiar el status quo. De hecho, cambiar el modelo de clase tradicional por uno de clases mixtas e invertidas permite a la institución garantizar que los estudiantes reciban educación de calidad con tecnología de punta.

El Monash College recibió este año los prestigiosos premios, Association for Learning Technology (ALT) International 2017, Team Learning Technologist of the Year Award y el Catalyst Award de Blackboard, Región Australia y Nueva Zelanda, gracias a su sólida base educativa, excelente uso de herramientas tecnológicas y al apoyo y capacitación que brinda a sus profesores.

Bajo el liderazgo de la doctora Kulari Lokuge, Associate Director of eLearning, el Monash College Central eLearning Team (CeLT) creó innovadores enfoques colaborativos de aprendizaje digital para integrar al modelo educativo, con herramientas de aprendizaje digital como Open LMS, la Echo360 Active Learning Platform (ALP) y Turnitin. Desde sus inicios, Blackboard y Open LMS han trabajado juntos para procurar que la estructura garantice el aprendizaje de los estudiantes y el desarrollo profesional de los profesores.

Photo Dr. Kulari Lokuge, Associate Director of eLearning en el Monash College Central eLearning Team (CeLT).
Dr. Kulari Lokuge, Associate Director of eLearning en el Monash College Central eLearning Team (CeLT).

Todo comenzó en octubre de 2015, cuando el equipo de CeLT quisó ir más allá de su misión original y creó un marco de desarrollo profesional para ayudar a los profesores a adaptarse al nuevo modelo. Lokuge concibe el desarrollo profesional como la capacidad de saber qué herramientas necesitan los profesores para luego enseñarles a utilizarlas. Desde el 2015, el CeLT ha llevado a cabo más de 200 capacitaciones para más de 1.700 personas.

La doctora Lokuge reconoce que el éxito de esta iniciativa se debe a la pasión y dedicación colectiva del equipo de eLearning. Ella trabaja en conjunto con la directiva general del Monash College, que ha sido muy receptiva a las ideas del equipo, y con profesores dispuestos a innovar y apoyar al equipo de Lokuge, el cual está conformado por cuatro categorías de apoyo: Diseñadores de contenido de aprendizaje, diseñadores de recursos de aprendizaje, especialistas en sistemas de gestión del aprendizaje y especialistas en analítica del aprendizaje.

La iniciativa de aprendizaje digital salió al ruedo de la mano de una estrategia de la oficina de Desarrollo Profesional de eLearning. Tomando como base los estándares del Australian Institute for Teaching and School Leadership, el modelo de cinco etapas de la profesora Gilly Salmon y el Carpe Diem Model; la doctora Lokuge y su equipo alentaron a los profesores de la universidad a diseñar sus cursos y luego experimentar con las herramientas de Open LMS, el sistema de gestión del aprendizaje de la institución.

Para enganchar aún más a profesores y estudiantes, la interfaz de Open LMS pasó a tener un aspecto mucho más moderno. Pero los avances no quedaron allí, a medida que los profesores se sentían más seguros con respecto al uso de las tecnologías, se añadieron herramientas de gestión adicionales (como Kaltura) y otras herramientas de colaboración. En 2017, más de 900 profesores ya han utilizado servicios de desarrollo profesional, lo que garantiza el cambio del Monash College a un modelo mixto e invertido de educación.

Según Lokuge, la capacitación permitió a los profesores adoptar las nuevas tecnologías de forma mucho más sencilla. Hay abundante evidencia de esto, tal como el aumento de las inscripciones en talleres de desarrollo profesional y del uso de almacenamiento en Open LMS, así como los 1.300 videos creados por los profesores desde que se implementó el Kaltura Media Management System en enero de 2017.

El modelo de desarrollo profesional está estructurado para reconocer los éxitos e iniciativas de los profesores, quienes tienen menciones especiales en las noticias internas de la institución, Entre otros beneficios como poder acceder a conferencias, ser invitados como ponentes para presentar sus hallazgos ante sus colegas y la directiva general y, además, pueden recibir el premio Outstanding Contribution Achievement a fin de año.

En aras de fortalecer el éxito y la participación de los profesores en este nuevo proceso, el centro educativo lo integró a su Programa de Desarrollo Profesional. Según la doctora Lokuge, esto garantiza que los profesores se involucren de manera sistemática con el sistema de eLearning. Todo empieza cuando nuevos profesores entran a la institución y aprenden sobre el modelo de eLearning desde el programa de inducción, el cual capacita a los nuevos profesores para producir cursos de alta calidad sin importar cuanto tiempo tengan colaborando en el Monash College o ejerciendo como profesionales de la educación.

Durante todo el año, los profesores tienen acceso continuo a herramientas para innovar y lograr sus objetivos profesionales. Gracias a estas tecnologías, los profesores ahora tienen más tiempo fuera del aula, por lo que pueden postularse para investigar sobre eLearning y aprendizaje mixto o para becas de innovación.

“El modelo es eficiente y efectivo por dos grandes razones: involucra a todas las partes interesadas en la transformación y brinda los recursos necesarios para resolver cualquier problema”

El punto de partida para el desarrollo de los profesores es el desempeño de sus estudiantes y las herramientas que la plataforma ofrece a los docentes, para identificar cuáles estudiantes no están interactuando o desempeñándose según las expectativas. Para Lokuge, la mejor medida de que el modelo está funcionando, es el éxito y felicidad de los estudiantes.

Actualmente, los estudiantes están logrando sus metas de desempeño y participación, además, el CeLT no deja de recibir elogios tanto de los estudiantes como de los profesores en todas las encuestas y entrevistas. El éxito del estudiante se fundamenta en la capacidad de los profesores de implementar exitosamente el modelo de clase mixta e invertida.

La doctora Lokuge cree firmemente que el modelo es la razón detrás de esta exitosa transformación. “El modelo es eficiente y efectivo por dos grandes razones: involucra a todas las partes interesadas en la transformación y brinda los recursos necesarios para resolver cualquier problema”.

Con resultados tan positivos, a los profesores de la institución les cuesta recordar aquellos tiempos en los que no eran líderes en tecnología de la educación: “el instituto no usaba la tecnología hasta hace pocos años, así que cuando implementamos las clases invertidas y mixtas, los profesores se mostraron ansiosos por innovar”, comenta.

Para la doctora, presentarle la tecnología al personal académico fue la parte sencilla, porque el verdadero reto fue integrarla de tal manera que cumpliera los propósitos en cada curso de manera sostenible. Lokuge da mucho crédito a Open LMS por ser un socio clave del Monash College: “ha sido una sociedad muy beneficiosa y ha ayudado a mejorar nuestra relación con otras instituciones”.

La doctora Lokuge y el Monash College no piensan detenerse, pues llevar a la institución al próximo nivel necesita de innovación constante y de un modelo sostenible. El CeLT sigue buscando las mejores herramientas educativas para sus estudiantes, así como las mejores oportunidades de desarrollo profesional para sus profesores. “Tenemos la mira puesta en lo que ocurre fuera de la institución y en las siguientes innovaciones”, dice la doctora Lokuge. Para ella, “Esto nos permitirá llevar al Monash College a una nueva fase de desarrollo. Ahora, debemos preguntarnos cómo podemos mejorar los resultados de nuestros estudiantes y el impacto de nuestros profesores en el aula”.


Dr. Kulari Lokuge, Associate Director of eLearning en el Monash College Central eLearning Team (CeLT).

Fotos:

AFP Mal Fairdough 

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