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La Misión Virtual de la Universidad Santo Tomás: de un nuevo campus en línea al primer programa de doctorado digital de Colombia

Santo Tomas

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Para poder adaptarse a los nuevos procesos de enseñanza, en parte por las lecciones dejadas por la pandemia causada por el COVID-19, las principales instituciones educativas replantean su forma de enseñar. Un ejemplo de esto es la Universidad Santo Tomás en su sede ubicada en la ciudad de Tunja, Colombia. 

La Universidad Santo Tomás, conocida también por sus siglas SANTOTO, es una institución de educación superior católica fundada el 13 de junio de 1580. Con presencia en cinco ciudades de Colombia, la universidad cuenta con 20.032 estudiantes y 842 profesores. Muchos de sus egresados se han convertido en personalidades reconocidas como próceres de la independencia de Colombia, poetas, políticos, escritores, entre otros.

Actualmente esta institución cuenta con una amplia variedad de programas académicos presenciales y virtuales de pregrado, postgrado, cursos y diplomados. Para poder ofrecer a su campus estudiantil las garantías de una educación abierta y flexible, la universidad ha confiado en la creación de una plataforma digital de aprendizaje sólida, confiable y escalable por medio de Open LMS

Conversamos con Liliana Mendivelso Melo, Directora del Campus Virtual de la universidad para conocer más sobre cómo esta institución ha ofrecido un modelo de aprendizaje eficaz para estudiantes y docentes con el apoyo de Open LMS y CognosOnline (partner de Open LMS en Colombia y más países en Latinoamérica).

Elegir el sistema de gestión de aprendizaje en línea con Open LMS

Fase #1: conocer y abordar los problemas

Desde la alta dirección de la universidad se reconocían los principales inconvenientes digitales por los cuales estaba atravesando. Un sistema de gestión de aprendizaje con frecuentes caídas del servicio, lentitud del mismo, entre otros elementos que llevaron a la SANTOTO a pensar en una solución que permitiera brindar un campus virtual de calidad.

Por ello y al evaluar diferentes posibilidades, con un equipo interdisciplinar, la universidad definió adquirir el servicio de gestión en línea de Open LMS, que además de ser un servicio en la nube, ofrecía las garantías para prestar una solución de calidad a la comunidad académica. Por supuesto, la SANTOTO evaluó distintas posibilidades y proveedores, sin embargo, los valores agregados de CognosOnline, llevaron a la seccional a tomar la decisión.

Liliana Mendivelso, Directora del Campus virtual agrega: “Algo para recordar, y es que antes de adquirir el servicio con Cognos y Open LMS, era frecuente escuchar de los estudiantes… “se cayó la plataforma, no me cargó el trabajo, la plataforma no funciona”, situaciones que eran constantes, y que sin embargo, al contar con las garantías, el respaldo y el soporte de Open LMS, logramos minimizar estas problemáticas en el primer semestre luego de implementado el servicio”

Fase #2: mejora en el modelo de aprendizaje

La Universidad Santo Tomás con su sede en Tunja, Colombia, ha encontrado una mejora significativa en sus procesos de enseñanza y aprendizaje. Las incidencias que se presentan son pocas y la mayoría invisibles para el usuario final. Como afirma Liliana: “el sistema permite una navegación limpia, fresca y a la medida de las necesidades del estudiante. En cuanto al docente, es mucho más intuitiva la forma de gestionar los cursos”.

Open LMS ha garantizado la prestación del servicio, y gracias a eso el Campus Virtual se ha podido concentrar en garantizar el modelaje de los cursos desde el diseño gráfico educativo, con el que la universidad ha encontrado la mejor forma de ofrecer espacios académicos, además de esto, desde desarrollo se han implementado varios elementos por medio de código HTML, el cual permite animar diferentes recursos dentro de Moodle™. Por supuesto, detrás de todo, está el equipo de trabajo: diseño instruccional, pedagogía, tecnopedagogía, desarrollo multimedia; permitiendo consolidar las metas propuestas de esta institución.

“Realmente los estudiantes ahora son digitales, los modelos o pedagogías innovadoras que utilizan los docentes son bien recibidos por parte de ellos. Considero que más que la plataforma es el talento humano, los docentes, quienes hacen su mejor esfuerzo para brindar diferentes medios y mediaciones pedagógicas que aporten a la formación profesional de cada uno. Por supuesto desde el Campus Virtual realizamos talleres, concursos, capacitaciones con el fin de aportar en esa producción de contenidos digitales y pedagogías innovadoras con uso de TIC que se complementa con un servicio de calidad soportado por Open LMS”, afirma Liliana

En términos de pedagogía tecnológica son los estudiantes (más digitales que nunca) quienes avalan o no la funcionalidad de una plataforma virtual. Sin embargo, los docentes son conscientes de este fenómeno, quienes se han visto forzados al uso de herramientas digitales para promover el interés del aula de clase; siendo conscientes de que los contenidos digitales son más atractivos para los estudiantes.

Fase #3: logros obtenidos

Antes que nada, una plataforma no es funcional sin un talento humano de calidad que permita su correcto funcionamiento. Esta es una etapa donde la SANTOTO, Open LMS y CognosOnline han realizado esfuerzos comunes para garantizar un sistema digital en óptimas condiciones para los estudiantes y el cuerpo docente.

La universidad antes de acceder al servicio de gestión de aprendizaje de Open LMS, como previamente se ha mencionado, no contaba con las garantías suficientes para ofrecer un campus virtual de calidad. Previo a esto y seguros de su servicio, la universidad, además de adquirir comentarios positivos de estudiantes y docentes, obtuvo por parte del Ministerio de Educación Nacional la aprobación del primer Doctorado en modalidad virtual de Colombia: “Doctorado en Derecho Público”. 

La universidad ha encontrado otros beneficios relacionados con impulsar el desarrollo de las Tecnologías de la Información y Comunicación- TIC, Tecnologías del Aprendizaje y del Conocimiento- TAC, y las Tecnologías para el Empoderamiento y la Participación-TEP, para fortalecer las funciones sustantivas y la internacionalización, identificando las tendencias y oportunidades de la educación virtual. 

Actualmente son cerca de 6000 usuarios quienes cada semestre utilizan la plataforma, la cual, permite evidenciar el nivel de participación por parte de los estudiantes y docentes en el sistema. 

“Los nuevos modelos de aprendizaje traen consigo nuevos retos para los docentes, sin embargo, contar con garantías técnicas para lograr la implementación de estas, es muy importante, entre las que nos ha brindado Open LMS, está la disponibilidad, concurrencia, escalabilidad, actualizaciones, mantenimiento, sistema de seguridad de datos, tecnología SaaS, y la importancia de contar con un servicio de almacenamiento en la nube”, complementa Liliana sobre el servicio adquirido con Open LMS y CognosOnline.

Fase #4: nuevas ventajas competitivas

El uso de plataformas eLearning ha permitido en la Universidad Santo Tomás la interacción con estudiantes de manera significativa, promoviendo nuevas experiencias de aprendizaje apoyadas en contenidos en línea, permitiendo plantear diferentes tipos de actividades para la evaluación de los conocimientos, aprovechando el tiempo de clase para realizar actividades prácticas y participativas.

Como comenta Liliana: “En cuanto a la educación virtual, más que una ventaja es una necesidad el contar con un sistema de gestión de aprendizaje, lo considero un requisito para cualquier institución educativa, con el fin de garantizar una oferta de calidad en modalidad virtual”.

En cabeza de su Rector, la universidad ha entendido las nuevas proyecciones que la educación exige. Es por ello que como institución superior desean seguir implementando, junto con Open LMS, una amplia oferta académica como: 

  • Modelos pedagógicos innovadores con uso de TIC
  • Competencia global con programas de alta calidad
  • Aulas virtuales interactivas
  • Medición de competencias digitales para docentes

Entender el pasado, presente y futuro

La Santo Tomás no fue ajena a los cambios forzados por la pandemia del COVID-19. Sin embargo esta institución fue ejemplo de crecimiento, ampliando sustancialmente sus programas virtuales desde educación continua hasta posgrados.

“La plataforma fue la principal herramienta que nos permitió apoyar todo el sistema educativo. De cierta forma, desde el año 2018 hemos venido implementando diferentes procesos de capacitación en torno al uso de la plataforma virtual y herramientas digitales, cuando inició la pandemia creo que eran pocos los docentes que no manejaban la plataforma, sin embargo se realizó un plan de contingencia para capacitación en tiempo récord, pero vuelvo y lo menciono, ellos venían de procesos de capacitación, los cuales se implementaron desde la creación del Campus Virtual en la seccional en el 2018″, comenta Liliana.

Ahora que la SANTOTO cuenta con un nuevo LMS, adelanta nuevos enfoques para exponenciar sus recursos digitales, con el fin de cubrir la mayor parte de su agenda académica con funciones interactivas y ricas en todo tipos de contenido. Con el tamaño de su campus estudiantil, la Universidad Santo Tomás está en una etapa constante de repensar sus procesos de enseñanza, desarrollando proyectos donde el límite solo lo ponen la imaginación y la creatividad de sus estudiantes que se encuentran en proceso de formación, con la constante intención de impactar positivamente en la economía de la región y del país.

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