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Learning Matters: qué motiva a los alumnos a inscribirse a un programa EBC

Cali Morrison. Photo: Hunter D'Antuono.

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Las instituciones de educación superior se han enfocado desde el 2009 en desarrollar nuevas vías para graduarse, esto en atención a la meta nacional que expresó el expresidente Barack Obama: “para el 2020, Estados Unidos tendrá una vez más la proporción más alta de graduados en el mundo.” (Obama, 2009)

Uno de los caminos más populares en los  que se está trabajando para la educación superior corresponde a la Educación Basada en Competencias (EBC), que consiste tanto en programas de evaluación directa como de aquellos diseñados por curso y hora crédito.  Según algunos informes, más de 500 instituciones adelantan una investigación para ofrecer esta modalidad de educación superior. (Fain, 2016; Fain, 2015ab; Fleming, 2015; Kelchen, 2016; Mitchell, 2015; Nodine, 2016; Public Agenda, 2015)

Pero ¿cómo llegó a los estudiantes este tipo de aprendizaje? y ¿qué los motivó a inscribirse a un programa EBC? Estas son algunas de las preguntas que rondan al gremio educativo a la hora de desarrollar estos programas. Se pueden hacer muchas suposiciones partiendo de la población de alumnos adultos, pero la investigación sobre qué los motiva a continuar su educación postsecundaria es escasa y, lo que hasta el momento se conoce, tiende a enfocarse en los alumnos de la comunidad universitaria. (Broekemier, 2002; Laanan, 2003; Morrison, 2016; Peek & Goldstein, 1991; Somers, et.al., 2006; Southerland, 2006) Con el apoyo del National Research Center for Distance Education and Technological Advancements (Centro Nacional de Investigación para Educación a Distancia y Avances Tecnológicos, DETA por sus siglas en inglés) en la Universidad de Wisconsin – Milwaukee, recientemente busqué responder esa pregunta.

En verano y otoño de 2016 hice una encuesta desarrollada a partir del UW-M DETA Research Toolkit, a 5.142 estudiantes universitarios inscritos en cuatro instituciones que ofrecían educación EBC, basada en dominio y ritmo propio, y la cual había sido desarrollada por los profesores. 

De esta compilación, hubo 381 respuestas utilizables. Los resultados del análisis muestran algo contrario a la creencia popular, como también a la investigación previa (Morrison, 2016) sobre lo que motiva a los matriculados de un programa EBC a inscribirse.

En cuanto a las metas de aprendizaje, el análisis arrojó que éstas eran el incentivo de inscripción de más alto rango, seguido de cerca por las metas académicas. La diferencia principal entre estos dos incentivos radica en que las metas de aprendizaje describían a una persona más conocedora, mientras las académicas se centraban en obtener un título universitario y continuar más allá del programa actual de grado. En el estudio los alumnos calificaron de menor importancia para su decisión de inscripción los siguientes factores (en este orden): modalidad de aprendizaje, metas sociales y metas profesionales.

En términos más técnicos, un análisis complementario mostró correlaciones moderadas entre las metas de aprendizaje y las académicas; las metas de aprendizaje y las sociales; y las metas académicas y las sociales. Las metas de aprendizaje y las metas profesionales arrojaron una correlación baja, mientras que las otras categorías de motivación de los alumnos evidenciaron correlaciones débiles o estadísticamente insignificantes.

Ilustración: Metas de aprendizaje, metas académicas, metas profesionales y metas sociales.

Sin embargo, vale la pena preguntarse, ¿cuál es la importancia de esto? Si ha visto un comercial en televisión o YouTube para cualquier programa EBC, probablemente ha escuchado frases como, ‘aumente su nivel’ o ‘avance en su carrera.’ Muchos de estos programas enfocan su comercialización hacia el alumno que trabaja y busca obtener una ventaja en las oportunidades de progresar en su carrera.  Esta investigación también muestra la importancia de no perder de vista la promoción de la calidad académica y el rigor, los cuales que son vitales para obtener un título universitario en la modalidad de EBC.

Aunque la educación basada en competencias tiene sus orígenes en los 70, para la actual generación de alumnos es un concepto nuevo. Lo primero que se debe hacer para atraer los alumnos adultos quienes se beneficiarían más de la modalidad, es ayudarles a entender qué es y que no es la EBC. La educación basada en competencias, en todas sus extensiones, no es una salida fácil, no es necesariamente más rápida y no consiste únicamente en una preparación vocacional. Solo a través de un trabajo articulado, la comunidad educativa puede promover esta vía de aprendizaje para ayudar al país en el alcance de nuestras metas de educación superior.    


Referencias:

Broekemier, G.M. (2002) A Comparison of Two-Year and Four-Year Adult Students: Motivations to Attend College and the Importance of Choice Criteria. Journal of Marketing in Higher Education, 12 (1), 31-48. DOI: 10.1300/J05v12n0103. Fain, P. (2015a, 13 de enero). Experimenting with Competency. Inside Higher Ed. Tomado de: https://www.insidehighered.com/news/2015/01/13/feds-move-ahead-experimental-sites-competency-based-education

Fain, P. (2015b, 15 de abril). Education Dept. Approves Two More Direct Assessment Programs. Inside Higher Ed. Tomado de: https://www.insidehighered.com/quicktakes/2015/04/15/education-dept-approves-two-more-direct-assessment-programs

Fain, P. (2016, 30 de marzo) Competency for the Traditional Student. Inside Higher Ed. Tomado de: https://www.insidehighered.com/news/2016/03/30/purdue-u-gets-competency-based-education-new-bachelors-degree?width=775&height=500&iframe=true

B Fleming. (2015, 17 de febrero) Mapping the Competency-based Education Universe. Wake Up Call. Tomado de: http://www.eduventures.com/2015/02/mapping-the-competency-based-education-universe/

Kelchen, R. (2016) Who enrolls in competency-based education? An examination of the demographics and _nances of competency-based education programs. The Journal of Competency-based Education, 1: 48-59. doi: 10.1002/cbe2.1005

Laanan, F. S. (2003) Older Adults in Community Colleges: Choices, Attitudes, and Goals. Educational Gerontology, 29, 757-776, doi: 10.1080/03601270390231184

Morrison, C.M.K. (2016) Finding the right _t: the search and selection process for direct assessment program enrollees. The Journal of Competency-based Education. DOI: 10.1002/cbe2.1013

Nodine, T.R. (2016) How did we get here? A brief history of competency-based higher education in the United States. The Journal of Competency-based Education, 1, 5-11. DOI: 10.1002/cbe2.1004

Obama, B. H. (2009, 24 de febrero). Remarks of President Barack Obama – As Prepared for Delivery Address to Joint Session of Congress. Tomado de: http://www.whitehouse.gov/the_press_o_ce/Remarks-of-President-Barack-Obama-Address-to-Joint-Session-of-Congress/

Peek, R.P. and Goldstein, A.S. (1991, Octubre-Noviembre) Using Time-line Methodology for Finding Adult student College Selection Information Behaviors: An exploratory study of the methodology. Paper presented at the Association for the Study of Higher Education Conference, Boston, MA.

Public Agenda. (2015, Diciembre) The Competency-based Education Ecosystem Framework. Tomado de: http://www.publicagenda.org/media/the-competencybased-education-ecosystem-framework

Somers, P., Haines, K., Keene, B., Bauer, J., Pfei_er, M., McCluskey, J., Settle, J., and Sparks, B. (2006). Towards a Theory of Choice for Community College Students. Community College Journal of Research and Practice, 30(1), 53-67, DOI: 10.1080/1066892050024886.

Fotos:

AFP Hunter D’Antuono

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