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University of the People selecciona Open LMS para ampliar su oferta de educación superior gratuita a 117.000 estudiantes en todo el mundo

UNiversity of the people elearn magazine

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University of the People (UoPeople), con sede en California, es una innovadora institución de educación superior fundada en 2009 con la convicción de garantizar y facilitar el acceso a la educación superior a todos los graduados de educación secundaria, convirtiéndose en la primera universidad estadounidense en ofrecer acceso académico gratuito, acreditado y en línea a los interesados en superar limitaciones financieras, geográficas, políticas y personales de todo el mundo.

Con su interés en ser garante de un derecho humano básico como lo es el acceso fácil y equitativo a la educación, y luego de duplicar su crecimiento anual durante los últimos 5 años, la universidad necesitaba un nuevo sistema LMS que escalara eficazmente su campus académico para seguir ofreciendo estudios gratuitos de educación superior al mayor número posible de personas. 

La misión de la universidad se basa en una sólida infraestructura tecnológica y, dado el reciente crecimiento de su comunidad estudiantil, necesitaba un nuevo socio tecnológico de eLearning para apoyar sus operaciones. 

Descubra cómo se desarrolló el viaje hacia la adopción de una plataforma confiable como Open LMS EDU.

La educación y la tecnología como fuerzas de cambio social

UoPeople cree que la educación es una fuerza poderosa para el cambio social y un ingrediente clave en la promoción de la paz mundial y el desarrollo económico global. La tecnología está en el centro de su misión y contar con el socio de eLearning adecuado es clave para su expansión a nivel mundial.

“Nuestro objetivo es abrir las puertas de la educación superior al mayor número de estudiantes del mundo que sea humanamente posible. Para ponerlo en perspectiva, la UNESCO calcula que en 2025 habrá 98 millones de personas en todo el mundo que no podrán encontrar plaza en las universidades tradicionales. Por eso, fundé la Universidad y por eso ha crecido tan                                                                  rápidamente en los últimos años”, comparte Shai Reshef,                                                             Presidente y Fundador de UoPeople.

Su misión es ofrecer oportunidades educativas al mayor número de personas posible, incluidos los refugiados, los indocumentados, los estudiantes sin hogar, los adultos que trabajan y los veteranos. 

En los últimos cinco años, UoPeople ha experimentado un increíble crecimiento, duplicando la matrícula cada año y convirtiéndose en la institución de más rápido crecimiento del mundo. En 2020, la universidad tenía 43.000 estudiantes. Este año, su matrícula incluye a más de 117.000 estudiantes de más de 200 países que participan en sus programas académicos de eLearning, lo que supone un aumento de 142 % año tras año. 

“Todos los que asisten a UoPeople vienen a nosotros porque no tienen otra opción para obtener un título universitario. Carecen de medios económicos, no pueden asistir a las clases por razones geográficas o tienen situaciones vitales que les impiden asistir a una universidad tradicional. UoPeople puede ofrecer oportunidades educativas a tantas personas porque somos una universidad virtual y ofrecemos todos nuestros programas académicos en línea”, afirma el presidente Reshef.

Una misión sólida y un crecimiento sin precedentes exigen una nueva tecnología de eLearning

Hace años, UoPeople comenzó su travesía utilizando un entorno de eLearning basado en Moodle™, una elección de LMS acorde con su misión y visión. Con el aumento de la demanda en los últimos años, intensificado en 2020 con el inicio de la pandemia, se hizo imprescindible encontrar un nuevo socio de eLearning que permitiera ampliar su oferta de aprendizaje.

Luego de una rigurosa revisión de varias plataformas de eLearning, UoPeople optó por migrar a sus más de 117.000 usuarios a Open LMS EDU, una plataforma de eLearning de código abierto con capacidad para ofrecer formación en línea    a nivel global, que ofrece la flexibilidad, el soporte continuo                                                                  y la escalabilidad que la universidad requiere.

5 maneras en que la tecnología de eLearning de código abierto le brinda apoyo a UoPeople:

  1. Asequibilidad: UoPeople es totalmente digital, con la capacidad de expandirse sin necesidad de construir aulas físicas, el tipo de infraestructura que se necesita en una universidad típica. Su capacidad de ampliación a bajo costo le permite seguir ofreciendo sus programas gratuitos. 
  2. Educación sin fronteras: al ser totalmente en línea, UoPeople tiene la ventaja de ofrecer sus programas a nivel mundial. Cada clase está formada por estudiantes de todo el mundo, algo que sólo puede lograrse mediante un entorno eLearning asíncrono.
  3. Alta calidad académica: el eLearning permite crear materiales de alta calidad que pueden compartirse una y otra vez. Poner el mejor contenido, profesores de alto calibre y los mejores materiales educativos en un lugar al que pueden acceder miles de estudiantes. No sólo es rentable, sino que es posible a escala.
  4. Medición de la eficacia y la participación: el eLearning permite medir fácilmente la participación en clase de forma más evidente que con las clases presenciales.
  5. Apoyo a la comprensión del mundo y la paz mundial: los estudiantes de diversos orígenes culturales pueden interactuar entre sí en un entorno seguro, fomentando el diálogo entre diversas etnias, géneros, religiones y orígenes educativos; con la educación como base común.

Adopción de Open LMS para apoyar el crecimiento

Desde el inicio, UoPeople eligió un LMS basado en Moodle™ por su asequibilidad como plataforma de código abierto. Éste apoyaba su modelo pedagógico único y el uso extensivo de la universidad del aprendizaje colaborativo y entre pares. El cambio a Open LMS fue para soportar la escala de su rápido crecimiento, teniendo un equipo altamente capacitado que puede ayudar a la arquitectura del sistema a medida que se escala, ofreciendo soporte 24/7 para asegurar que el sistema funcione sin interrupción.

“Lo que nos impresionó de Open LMS fue la escala de su organización de soporte y lo que sus clientes han dicho al respecto: su capacidad de respuesta en la supervisión de los sistemas fue la mejor de su clase por lo que vimos”, afirma el presidente Reshef. Nuestro director de tecnología habló con muchos clientes de Open LMS y estaban contentos con el nivel de respuesta. Puedo confirmar que nosotros también estamos muy contentos con el soporte de alto nivel. Es exactamente lo que nos prometieron.

La verdadera ventaja de pasarse a un proveedor de LMS experimentado no es sólo su conocimiento en la administración de la plataforma, sino también la transferencia de conocimientos que ocurre entre la empresa y el cliente. Esto es cierto cuando se trabaja con el equipo de Open LMS para abordar un problema o arreglar un error, la solución se comparte abiertamente con la institución, un recurso inestimable para administrar con éxito la plataforma.

Transición fluida hacia Open LMS


Al contar con un LMS basado en Moodle™, la transición a Open LMS no requirió una implementación desde cero. Hubo que reconfigurar algunos aspectos, pero el núcleo del sistema era el mismo.

Se llevó a cabo un riguroso período de pruebas, tal y como lo había solicitado la institución, para garantizar que el día de la implantación se llevara a cabo sin problemas. Con la intención de tener la nueva plataforma en funcionamiento para el inicio del período académico de otoño de 2021, UoPeople tuvo menos de una semana para implementar el cambio y que estuviera lista para el personal y los estudiantes.

Con la transición, UoPeople introdujo un nuevo tema y aspecto en la plataforma que le brindó una introducción al personal y a los estudiantes. En general, “los estudiantes apenas notaron el cambio: simplemente siguieron aprendiendo. No tenían ni idea de que habíamos hecho un gran cambio y nuestra administración tampoco”, dice Reshef.

Hasta ahora, los comentarios de los profesores han sido positivos. Para ellos, se trató de aprender a navegar por el nuevo sitio y aprender los nuevos componentes y capacidades que ofrece Open LMS.

Para las instituciones que quieran hacer el cambio a un nuevo LMS, Reshef ofrece los siguientes consejos:

  • Ahora mismo, la inversión en tecnología educativa es masiva y hay un universo de herramientas, ideas y productos que se están creando. Su recomendación es empezar con un sistema central que sea robusto y popular para que todas las nuevas herramientas que se desarrollen se integren a éste sin problemas.
  • Si piensa en el LMS como el centro de su ecosistema de enseñanza y aprendizaje, la elección de uno que sea respetado y ampliamente utilizado en el espacio académico le garantizará un sólido conjunto de herramientas para evaluar la eficacia de los cursos, mejorar los resultados de aprendizaje de los estudiantes y comprender dónde se necesita más apoyo para garantizar el éxito académico.

Enfoque en el diseño de cursos y el análisis a futuro

Ahora que UoPeople cuenta con un nuevo LMS, el próximo año se enfocará en aumentar el contenido de los cursos. Al encuestar a sus estudiantes en todo el mundo, la universidad descubrió que el 80 % de su comunidad tiene conexión a Internet para transmitir vídeo. Así que, aunque todos los cursos se están preparando para que sean interactivos y ricos en tipos de contenido, también están basados en textos para que puedan ser descargados por cualquier estudiante con una conexión baja con el fin de que accedan a ellos en cualquier momento, lo cual es soportado por Open LMS.

Con el tamaño de su campus estudiantil, UoPeople también está en una posición única para definir su estrategia y la asignación de recursos basándose en el análisis de los estudiantes. “Se trata realmente del uso de los datos que tenemos a nuestro alcance para mejorar el potencial de éxito de nuestros estudiantes y ayudarles a aprender de forma más eficaz. Esa será un área de interés en los próximos años”, concluye Reshef.

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